Alles over zeilen met kinderen

Kapitein Zeger vertelt

08-05-2020 | Zeilen met kinderen, hoe gaat dat eigenlijk? Dat vroegen we aan Zeger van der Zel, trotse kapitein van de Albatros en nog trotsere vader van een zoontje van 10. Zeger heeft al vele gezinnen mogen ontvangen, met kinderen in alle leeftijden. Een echte ervaringskundige dus! 

Welke vragen stellen ouders vaak over zeilen met kinderen?  

'Ouders vragen drie dingen: is het niet gevaarlijk? Gaan ze zich niet vervelen? En ze willen weten of er zwemvesten aan boord zijn. Ik kan ze altijd geruststellen. Het schip heeft overal een railing en er zijn zwemvesten in alle soorten en maten. Als de boot op een route teveel schommelt naar de zin van de ouders, dan kiezen we gewoon een andere koers. Kinderen die nog niet zelfstandig kunnen zwemmen moeten een zwemvest aan. Ik heb dertig jaar ervaring en nog nooit het gevoel gehad dat er een kind het risico liep overboord te gaan. En vervelen? Ouders zijn altijd weer verbaasd dat dat aan boord niet zo blijkt te zijn. En dat je daar helemaal niet allerlei dingen voor hoeft te organiseren of mee te nemen. Spelletjes zijn natuurlijk wel altijd heel gezellig.' 

Wat is er dan allemaal te doen?

'Kinderen vinden het leuk om te helpen met het hijsen van de zeilen. Als er wat buiswater overboord komt geeft dat extra lol. Vanaf een jaar of 10 kunnen ze helpen navigeren. M'n zoontje heeft net voor het eerst een eind gestuurd. Hij vond het fantastisch en heel stoer! Meestal ga ik met gezinnen naar rustige, wat stillere plekjes waar de kinderen lekker kunnen zwemmen, voetballen of spelen. Oh ja, en zwieren aan de kluiverboom, dat is ook altijd favoriet. Bungelen aan een lang touw en dan in het water plonzen. Op de wadden kunnen ze ook nog kiezen voor droogvallen en wadlopen.' 

'Ouders denken dat kinderen zich zullen vervelen, net als thuis. Dat blijkt aan boord niet zo te zijn.'

BootBootBoot-Broedertrouw-Dek10.JPG

Wat vind jij zelf leuk aan zeilen met kinderen? 

'Oh dat is makkelijk, watergevechten! Ouders voelen zich soms wat beschroomd, maar ik ben eerlijk gezegd vaak de aanstichter. Als we van zout naar zoet water gaan bijvoorbeeld, en we het dek moeten schrobben. Ja, dat loopt vaak uit op dikke pret, compleet met waterpistolen. Wat ik ook altijd leuk vind om te zien is dat pubers alles met enthousiaste tegenzin doen, maar later toch het schip als profielfoto hebben. En maar posten op de sociale media.'

Wat maakt het nou zo bijzonder?

'Ik denk dat het bijzondere is dat je allemaal hetzelfde meemaakt. Niet dat de helft van het gezin op de camping zit en de andere helft in het zwembad. Het is echt een familiebelevenis. Je hebt de ruimte. Frisse lucht. Je ervaart ook echt het water en het weer, omdat je veel buiten bent. Ik heb twee hutten die geschakeld zijn door middel van een luik. Kinderen kunnen daar met z'n zessen lekker donderjagen. Het luik kan natuurlijk ook weer dicht trouwens.' 

En als het regent? 
'Tja, als je een huisje hebt gehuurd ga je dan naar het zwemparadijs. Bij een zeilreis is dat eigenlijk niet anders. Je hoeft namelijk niet te zeilen, je kunt ook in de haven van een dorp of stadje blijven liggen en daar winkelen of in het plaatselijke zwembad duiken. Of zeehondjes kijken in Ecomare, het Juttersmuseum verkennen of tussen de buien door lekker fietsen op Texel. Ook heb ik aan boord ladingen spelletjes.' 

'Pubers doen alles met enthousiaste tegenzin, maar posten toch veel foto's en hebben later opeens het schip als profielfoto.' 

GA ZEILEN MET JE GEZIN